Glass Canvass architectural image - Trafalgar Way

 

世界上一些最美麗的建築視覺化均出自倫敦的 Glass Canvas 之手,其中包括一級市區住宅的室內視覺化當代高樓大廈的室外視覺化等。除了靜態圖和動畫外,該工作室最近也在從健康和安全應用到展示主要的城市發展的各種專案上完成虛擬實境 (VR) 工作。

下面,技術總監 Bill Nuttall 討論了工作室的不息的創作精神,渲染 25,000 圖元的錯視畫圍板所需的硬體 — 以及創造讓他們沉浸其中的虛擬實境體驗的藝術。

 

Bill Nuttall and Andrew Goodeve

問與答

AMD:Glass Canvas 是如何起步的?

Bill Nuttall:工作室由 Andrew Goodeve 成立於 2001 年。 在成立之前,Andrew 在 Foster + Partners 擔任視覺特效師,三年後他想自己成立一間工作室。 當時,倫敦的建築視覺化公司沒有現在這麼多。

我於 2005 年加入工作室,成為一名全職人員。 我原本是一名建築師,但更喜歡建築過程中更具創造性的階段,特別樂於嘗試軟體和 3D 建模。 我為 Glass Canvas 做過一些自由職業者工作,Andrew 給了我一份工作,從那以後我就一直在這裡。 Andrew 和我現在是共同所有人。

Glass Canvas office

AMD:從成立到現在,公司發生了哪些變化?

BN:當我剛加入時,我們的辦公室位於 Shad Thames [倫敦塔橋旁邊一條歷史悠久的河畔街道],有八九個人。 我們已經搬遷了幾次,並且經歷了行業發生的多次重大變革。 真正的麻煩是 2008 年的經濟衰退。 沒有工作可做。 但是,我們透過採取一些謹慎的預算挺了過來,從那時起,我們的規模幾乎增加了兩倍,人數慢慢地增加。

兩年前,我們成立了一家名為 Pixel & Sons 的兄弟公司,這間由創意總監 Andrew Li 負責,為商業廣告、產品和品牌創作電腦繪圖 (CG) 和動畫。 它的定位與我們的核心 Glass Canvas 品牌相差甚遠,因此我們可以將我們的影響範圍擴展到建成環境之外的其他市場。

然後去年,我們買了一個位於謝菲爾德的小型視覺化工作室,由 Glen Austin 負責。 他已經從事視覺化工作許多年,並且正在尋求發展他的服務。 我們期待參與到北部動力城市的復蘇中,所以這是一個結合的好時機。 現在 Glen 運營 Glass Canvas Sheffield,並管理那裡的客戶和團隊。 共用資源和基礎設施意味著我們不招聘自由職業者也能夠完成專案。

AMD:您如何總結 Glass Canvas 的工作類型?

BN:它幾乎涵蓋了建築視覺化的一切。 上週,我在卡薩布蘭卡制定一個總體規劃,製作一個兩分半鐘的動畫,本週,我在東倫敦製作一些綜合用途方案的規劃和行銷圖片。

有時候,它是一個寬鬆的創意簡報,我們需要簡略地創建用於視覺圖像或總體規劃的設計,有時它是完全驗證的規劃工作,而在其他時候,它可以是真正的概念動畫。 整個 Glass Canvas 集團在任何時候通常都有 30-40 個專案。

Glass Canvass architectural image - Trafalgar Way
Glass Canvass architectural image - Trafalgar Way

AMD:您在製作中使用什麼軟體?

BN:我們使用 Autodesk® 3ds Max® 進行建模,並使用 Forest Pack 和 RailClone 等外掛程式。 我們的渲染器是 Chaos 集團的 V-Ray。 後期製作使用 Adobe Photoshop 完成。 我們使用 Adobe 軟體組合(After Effects、Premiere Pro 和 Audition)進行動畫製作,使用用於 3D 鏡頭跟蹤的 SynthEyes。 對於虛擬實境工作,我們使用 Epic Games 的虛幻引擎 (Unreal Engine) 和 Autodesk® ReCap® 將照片轉換為模型以在 VR 中使用。

 

AMD:使用哪些硬體?

BN:我組裝所有的硬體;我這樣做已經大約 10 年了。 辦公室裡的所有東西都是我親手組裝的,所以這些元件都經過精心挑選,包括我們的 30TB 檔案伺服器。

我組裝的最後四個工作站使用了 AMD 的 16 核心 Ryzen® Threadripper® CPU — 1950X 和 64GB 的 RAM。我目前的首選顯示卡是 AMD 的 Radeon™ Pro WX 9100。它在 3ds Max 中提供最高的視埠品質,並提供大量 HBM2 幀緩衝器記憶體。

我們的渲染工作依賴於 CPU,Ryzen Threadripper 機器非常適合這種工作。 Intel® 製造的一切東西都不是物有所值的。 我不想用 Ryzen Threadripper 晶片製作一個渲染農場,因為我喜歡使用盡可能多的 CPU,但在能力方面,它們絕對可以與 Intel® Xeon 相媲美。

Glass Canvass architectural image - Nine Elms Square

AMD:您的內部渲染設定是什麼?

BN:我們有一個共含大約 400 個核心的機架。 在白天,藝術家可以將它們用作自己工作站的擴展,然後在晚上,他們可以渲染動畫畫面或渲染大型單畫面圖像:通常是 5,000 圖元乘 3,750 圖元。

我已經好幾年沒有構建任何渲染節點了,但是考慮到機會,新的渲染節點將使用 AMD 的 EPYC 處理器製作。 它們比英特爾的產品便宜,並且渲染能力相同或更好。 像 Threadripper 一樣,它們可以為您提供優質的產品。

 

AMD:使用 Radeon™ Pro WX 9100 GPU 有什麼好處?

BN:您不必過於擔心在大型建築場景中耗盡視覺記憶體 (VRAM)。 GPU 記憶體的最新行業標準是 GDDR5,但因為記憶體在卡上的實際放置方式,這可能成為瓶頸。 可以 將 Radeon Pro WX 9100 中使用的 16GB 高頻寬記憶體 (HBM2) 堆疊在晶片裸片上來解決瓶頸問題。 這種增加的頻寬使我們能夠擁有一個 GPU 來更快地繪製視埠,並提供更高品質的圖像。 相比之下,所有其他 [非AMD] 卡現在都顯得很弱小。

 

AMD:您使用的 AMD CPU 有哪些主要優點?

BN:價格效能比。目前幾乎是同等英特爾產品的兩倍。 英特爾做的最接近的事情就是一款高核心數 Core i9 處理器,但這些東西的價格幾乎翻倍,您獲得一個 16 核心的 Threadripper 只需花大約 800 英鎊。

AMD 現在攜 Ryzen Threadripper 和 EPYC CPU 回歸,並且市場上存在一些競爭,這讓我感到很高興。

 

Glass Canvass architectural image - Wolverhampton

AMD:Glass Canvas 的最具技術挑戰性的工作是什麼?

BN:Wolverhampton 市的商業門戶總體規劃相當密集。 這是一個大的建築群,然後是很多 Forest Pack 物件。 儘管我們嘗試盡可能多地製作幾何形狀,但它非常消耗記憶體。 在鳥瞰圖中,屋頂採用手工建模,但外牆都是 RailClone 物件。 我們有一個四人小組花費超過六週的時間完成這個專案。

對於每一個新專案,我們都希望提供更多的東西,無論是細節、範圍、品質還是現實。 雖然過去 15 年中典型的工作截止日期並未發生太大變化,但客戶的期望卻發生了巨大變化,讓我們處在不斷地升級軟體、硬體和工作流程的循環中。

Glass Canvass architectural image - Lewis Cubitt Park

AMD:您做過的最奇怪的工作是什麼?

BN:Lewis Cubitt 公園的觀景台很奇怪。 在他們的建築工地旁邊丟下幾個鋼制集裝箱來建立一個公共觀景台,客戶決定他們需要進行某種程度的調整。 我們的解決方案是製作兩個可以遮住該結構四週的巨大印刷品,一個在前面,一個在側面。 渲染的寬度為 25,000 圖元,擁有令人驚嘆的細節。 它們消耗了我們系統上每個可用的 RAM 位元組。 這是我們必須做的最密集的渲染之一。

AMD:您最難忘的虛擬實境專案是什麼?

BN:我們為一家建築公司做了一個健康和安全應用程式,涉及為設備拍攝照片 — 真是一輛巨大的蒸汽壓路機,前面和您一樣大 — 並將它們變成動畫模型。 我們的一名藝術家花了兩天時間,利用 ReCap 和 3ds Max 中的 clean-up 功能,將約 100 張照片變成一個在 Unreal Engine 中使用的精確的 3D 模型。 我們向客戶演示結果,這個可憐的哥們儿戴上耳機,轉過身來,看到一輛蒸汽壓路機朝他們開過來,他驚慌地喊出來,然後在房間內亂跑並撞到牆上。

AMD:您知道,您並不想在演示時殺死客戶。

BN:我認為給客戶留下深刻的印象。沉浸感很強。

Glass Canvas architectural image - Lyric Square

 

AMD:優質視覺化圖像有什麼秘訣?

BN:我認為它與您在古典藝術畫廊中所看到的差別不大。 一樣您經常看到的東西(尤其是文藝復興時期的藝術品)使用兩種主色:通常是對比色,如藍色和橙色,或者是近似的顏色,如紫色和藍色。 然後是一個強有力的作品:三分法在今天仍然像以往一樣重要。

研究偉大的攝影師、電影攝影師和電影製作人的作品也很重要。 在他們的作品中尋找圖案和主題,並記下最佳的相機移動和編輯。 當你看到它時,你就會知道它的偉大:關鍵是弄清楚是什麼造就了它。

Glass Canvas office
Glass Canvas office
Glass Canvas office

AMD:Glass Canvas 的典型工作日是如何規定的?

BN:多數情況是九點到六點。 我們希望人們在下午 6 點離開辦公室,不要讓工作成為他們的生活。 有很多視覺化工作室的工作時間安排很愚蠢,但我們試圖規定正常的工作日來與他們區別開來。

也許我有偏見,但我認為我們辦公室裡的氛圍很好。 一般來說,當人們來為我們工作時,他們在這裡工作多年。 我們的員工流動率很低。

辦公室本身是一個高屋頂的空間,位於 Kings Cross 附近新開發樓盤的一樓,很漂亮,很大,並且通風良好。 [位於倫敦北部,有一個連接英國北部和該城市的大型火車站。] 我們已經待在這裡五年了,希望再待五年。

 

AMD:您認為該行業的下一個重大事件是什麼?

BN:毫不誇張地說是即時光線追蹤,不是嗎? 當前的演算法效率低下,並且有不符合實際的硬體需求:美麗的《星球大戰》風暴騎兵樣本價值 60,000 美元的 GPU 上完成。 我們最近看到的樣本甚至遠沒有達到全脂 Monte Carlo 徑追蹤器的規模:我們說拍攝的光線至少減少一千倍 — 甚至可能減少一百萬倍。 但這是一個開始,在十年內,程式碼將得到改進,並且與現在 60,000 美元的硬體能力相當的 GPU,可能 200 美元就能買到。

 

AMD:VR 會有什麼影響?

BN:虛擬實境仍然試圖在建築視覺化中能有一席之地。 我們最近的五個 VR 專案彼此差異很大。 我們的客戶正在尋找最適合他們的東西,所以我們戴著紙板護目鏡進行各種嘗試,從房間大小的機構到智慧型手機,無所不包。

我暫時 在 3D 建模中沒有看到 VR 的大量應用。 坐在那裡進行 3D 空間建模聽起來很了不起,但您能想像整天都要戴耳機嗎? 整天盯著螢幕並且眼球離螢幕不到五釐米就已經夠糟糕了。

但眾所週知,我的預測可能非常不準確。 在我還在上學時,早在 20 世紀 80 年代,我的一個預測是山地自行車只是一種短暫的時尚。 這告訴您您需要知道的一切。

Glass Canvass architectural image - Vauxhall
Glass Canvass architectural image - Vauxhall
註解

Glass Canvas 是 AMD 的重要客戶。Glass Canvas 的觀點是他們自己的觀點,可能並不代表 AMD 的立場、策略或觀點。 Glass Canvas 的任何基準測試或效能聲明均未經過 AMD 的驗證。為了方便,我們提供第三方網站的連結,除非有明確說明,否則 AMD 不對該連結所指向網站的內容負責,且不暗示認可該內容。GD-5

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